Логотип Портал вашего здоровья ZdravoE

Болезнь Альцгеймера (часть 1)

Доводилось ли замечать, как знакомый или близкий пожилой человек повторяет только что сказанное, или не может вспомнить продолжение истории, которую начал рассказывать? Или, быть может, он испытывает трудности при восприятии новой информации, часто ставит или кладет вещи не на место, может заблудиться на знакомой местности по соседству от своего дома, часто испытывает тревожность, подавленность, гнев?
Сами по себе, эти события могут быть не более чем «возрастной провал в памяти» или временное явление. Но при наличии нескольких из этих симптомов, это может быть ранним свидетельством болезни Альцгеймера.

Что такое болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера обусловлена поражением головного мозга и изменяет всю жизнь больного. Ее основной симптом – стойко прогрессирующее снижение памяти. Часто встречаются также проблемы со зрением, речью, контролем эмоций. Прогрессирующее снижение функциональных способностей может продолжаться от пяти до двадцати лет.

В некоторый момент пациенту с болезнью Альцгеймера может потребоваться постоянная помощь, в том числе – в повседневной активности, например в еде, одевании, гигиене. Это существенно сказывается на жизни всей его семьи и лиц, обеспечивающих заботу и уход за ним. В возрасте старше 65 лет распространенность болезни Альцгеймера удваивается каждые 5 лет (4% в 75 лет, 8% в 80 лет, 16% в 85 лет, 32% в 90 лет). Таким образом, болезнь Альцгеймера – одно из наиболее частых заболеваний пожилого возраста, которым страдают 8% лиц старше 65 лет.

В США болезнью Альцгеймера страдают приблизительно четыре миллиона человек. Ежегодно болезнь Альцгеймера диагностируется у 360`000 человек. Поскольку средняя продолжительность жизни в стране увеличивается, возраст очевидно является важным фактором риска. Таким образом, в связи с постарением населения можно ожидать роста распространенности заболевания. Ежегодно болезнь Альцгеймера уносит более 100`000 жизней и является четвертой по частоте причиной смерти среди взрослого населения США. Ежегодные затраты на лечение одного больного и уход за ним составляют $42’000, а прямые и непрямые затраты в связи с болезнью Альцгеймера превышают 100 миллиардов долларов. Только ежегодные затраты на обеспечение ухода за больными превышают 50 миллиардов долларов. Таким образом, в США болезнь Альцгеймера является третьим по объему затрат заболеванием (после сердечно-сосудистых и онкологических заболеваний).

В мире болезнью Альцгеймера поражены 12 миллионов человек. Принимая во внимание тенденцию к постарению населения Земли, ожидается, что к 2025 году этот показатель достигнет 22 миллионов.

В Украине подобной статистики нет. Число диагностированных случаев болезни Альцгеймера совершенно не отражает реального положения. У нас не принято обращаться с подобными проблемами к врачу. Возрастное снижение памяти и интеллекта считается едва ли не нормальным процессом, а уход за «впадающим в детство» стариком-родственником – естественным бременем его семьи. Однако если сопоставить численность населения Украины и других стран, можно смело утверждать, что число больных болезнью Альцгеймера и другими возрастными деменциями составляет у нас несколько сотен – до миллиона.

Что является причиной болезни Альцгеймера

Хотя на исследование болезни Альцгеймера тратится много времени и денег, ее причины все еще не вполне понятны. Установлено, что важную роль играют наследственность (генетические факторы) и старение. Известно, что болезнью Альцгеймера нельзя заразиться от другого человека.

Пораженный болезнью Альцгеймера головной мозг содержит включения («бляшки») восковидного вещества (амилоида). Пораженные нервные клетки содержат клубки волокнистого материала. По мере распространения этих клубков, нервные клетки головного мозга утрачивают связи между собой. Обычно этот процесс начинается с областей головного мозга, ответственных за функционирование кратковременной памяти, а затем распространяется на области, управляющие другими интеллектуальными и физическими функциями.
Некоторые из этих изменений происходят при нормальном старении. Однако при болезни Альцгеймера они гораздо более выражены.
Если у больного болезнью Альцгеймера есть или был хотя бы один родственник с этим же заболеванием, - болезнь расценивается как «семейная». Это не обязательно означает, что она генетически обусловлена. Возможно, что члены одной семьи подвергались воздействию одинаковых факторов окружающей среды, обусловивших развитие болезни. Если в семье болезнью Альцгеймера страдает только один человек, и у других родственников она не отмечалась, - такой случай называют «спорадической» болезнью Альцгеймера.

Благодарим за предоставленный материал Ассоциацию по борьбе с инсультами в Украине.